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Una historia de dos compañías de alquiler de coches, pero sólo un coche

Todos en la agencia de alquiler de coches de Budget miraron alrededor, preguntándose por qué el Sr. Crooms no fue al escritorio y terminó su negocio para que todos pudiéramos ascender uno.

La mujer detrás del escritorio fue a la siguiente persona, y nos quedamos preguntándonos qué diablos le pasó al Sr. Crooms.

Al final sólo quedaban dos personas además de mí, y me preguntaron si me habían ayudado.

En realidad, esta saga había comenzado unos minutos antes, cuando fui a la agencia de alquiler de coches Avis – no Budget – en Guess Road en Durham para devolver un coche que había alquilado en Maryland. Fue entonces cuando noté que el sobre tenía escrito «Budget», pero estaba seguro de que había alquilado a Avis.

Las dos agencias estaban en el mismo edificio en Maryland, así que asumí que o bien me había equivocado de fila o bien esas noches de beber MD 20/20 como Kool-Aid finalmente habían empezado a causar estragos en mi cerebro.

Así que volví al auto y conduje hasta la agencia de presupuesto a unos cientos de metros en Durham. Después de esperar, me informaron: «Este auto debía regresar a Maryland hace dos días, señor».

No, respondí, fue alquilado en Maryland y llevado a Carolina del Norte.

El singular negocio de alquiler de coches de lujo del Punjab se convierte en una víctima de las tensiones entre la India y el Pakistán Este coche debía estar en Maryland el 31 de julio y usted…»

«¿Dijiste ‘Sr. Crooms’? ¡Ja! Ese ni siquiera soy yo.» (Sí, así es como hablo cuando siento que estoy a punto de ser acusado de robar un coche.)

Después de un poco más de confusión, resultó que el mismo coche que había alquilado a Avis el día anterior había sido alquilado a Budget por el Sr. Crooms días antes. Había cogido, por error y en mi prisa, el contrato que había dejado en la guantera.

¿Son todos de la misma empresa? Pregunté, dándole a una mujer detrás del mostrador el ojo lateral.

Ella dijo algo sobre que eran propiedad de la misma compañía matriz y una jerga legal que me hizo brillar los ojos.

Mi mente, ahora aturdida, se remonta a un incidente hace dos o tres años cuando, después de una hora de comprobar la mejor tarifa entre varias agencias de alquiler de coches, me instalé en Avis. La mujer que contestó el teléfono dijo: «Buenas tardes. Bienvenido a Budg… …Avis».

Siendo naturalmente confiado, no sentí nada malo y asumí inocentemente que tal vez trabajaba para Budget, se había ido por un mejor sueldo y no se había aclimatado a su nuevo trabajo.

Hockey sobre toros. Budget y Avis, ahora lo sé, nos han estado engañando durante años, y todas esas horas que he pasado yendo y viniendo entre los dos tratando de conseguir el mejor trato en un juego de ruedas de alquiler me estaban haciendo girar las ruedas. Investigaciones posteriores revelaron que además de ser propietaria de Budget, Avis también es propietaria de Payless car rental. Hertz es dueño de Thrifty y Dollar, y Enterprise es dueño de Alamo y National.

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